При виборі газового котла завжди виникає дилема: якому віддати перевагу? Звичайний або конденсаційний, настінний або підлоговий, одне - або двоконтурний? Отож давай те розберемось по черзі.
У місцях, де проведено природний газ, для центрального опалення (ЦО) приватних будинків і підігріву води гарячого водопостачання (ГВП) найчастіше використовують газові котли. Їх популярність пояснюється тим, що вони дуже практичні і відносно дешеві в експлуатації. Управління процесом горіння легко автоматизувати, що підвищує експлуатаційні зручності, а також безпеку і економічність. Вибір моделей дуже великий, тому перед покупкою котла варто ретельно проаналізувати потреби сім'ї в тепловій енергії (особливо в гарячій воді) і підібрати котел, який найбільш повно буде відповідати цим потребам.

Одноконтурний котел нагріває воду (теплоносій) тільки для системи ЦО. Двоконтурний - завдяки вбудованому додатковому теплообміннику, а іноді і бойлеру, нагріває воду також і для ГВП.
У одноконтурному котлі немає теплообмінника для нагріву гарячої води. Тому для приготування таким котлом води для ГВП до нього під'єднують накопичувальний резервуар з вбудованим теплообмінником, тобто бойлер непрямого нагріву.
Для такого випадку компромісним рішенням може бути придбання одноконтурного котла, оснащеного всіма необхідними вузлами для нормального його функціонування, в комплекті з відповідним до нього бойлером непрямого нагріву.
Підлогові одноконтурні котли, як правило, необхідно додатково оснащувати: розширювальним баком, циркуляційним насосом, запобіжним клапаном, яким буде потрібно додаткове місце для їх монтажу. З огляду на розміри такого котла і не дуже естетичний вигляд комплекту повного оснащення - його найкраще встановлювати в окремому приміщенні. При використанні котла з вбудованим обладнанням і навісного бойлера (не дуже великої місткості), використовується значно менше місця, тому їх (котел і бойлер) можна розмістити на кухні.
Роботи з монтажу одноконтурного котла і бойлера непрямого нагріву є більш трудомісткими і складними, ніж роботи по монтажу двоконтурного котла.
Двоконтурні котли займають значно менше місця, ніж одноконтурні. Найчастіше - це прилад з розмірами невеликого шафки. Він навішується на стіні, а всі необхідні для його функціонування елементи вже змонтовані в його корпусі. Двоконтурні котли призначені для невеликих будинків, в яких точки розбору гарячої води знаходяться недалеко від котла. Важливо, щоб не виникали ситуації, при яких гарячу воду використовують одночасно дві людини. На практиці це означає, що двоконтурний котел підходить для будинку з однією ванною, що знаходиться поруч з кухнею, де його найкраще встановити. Інакше доведеться довго чекати, поки гаряча вода з котла виявиться в змішувачі. Якщо точки розбору знаходяться на значній відстані один від одного (наприклад, кухня не знаходиться поруч з ванною), то котел краще розмістити недалеко від місця, в якому кран з гарячою водою відкривається найчастіше (як правило, на кухні). У цьому випадку менше води витратиться даремно при очікуванні, коли з труб стече захолола вода і піде гаряча. Якщо відстань, яку долає вода протікаючи від котла до змішувача, перевищує 7 м, час очікування гарячої води стає занадто великим.
Для великого будинку з двома (або більше) ванними кімнатами, в якому проживає більше ніж три людини, краще вибрати котел з бойлером для забезпечення достатньої кількості гарячої води. Тільки в такому випадку не виникає дискомфорт, пов'язаний з її нестабільної температурою і низькою продуктивністю, з'явиться більше можливості організувати оптимальну циркуляцію води, без якої складно обійтися в великій системі ГВП. Завдяки додатковим трубах, гаряча вода буде постійно циркулювати в системі ГВС, проходячи через бойлер, в якому підтримується задана температура.
Це дозволяє забезпечувати приблизно однакову температуру води в трубах - вона не остигає, як це має місце в системі без циркуляції, і після відкривання крана відразу випливає гаряча вода.
На вибір типу котла, безсумнівно, впливає його ціна. Двоконтурні котли зазвичай на кілька тисяч гривень дешевше, ніж їх одноконтурні аналоги, що продаються в комплекті з бойлером. Для багатьох людей, яких влаштовує отримання невеликої кількості гарячої води, це, безумовно, вирішальний аргумент

Напольний або настінний?

Більшість сучасних газових котлів, призначених для будинків на одну родину, виконані в настінному виконанні. Винятком є ​​котли з вбудованим бойлером великої місткості, а також котли, що володіють високою потужністю (більше 30 кВт), хоча котли невеликої потужності іноді теж виробляються в підлоговому виконанні.
Стаціонарні котли з вбудованим бойлером. Стаціонарні котли з вбудованим бойлером - це найчастіше спеціальні версії настінних котлів, агрегати яких розміщені в одному великому корпусі разом з бойлером для накопичення нагрітої котлом води для ГВП. Якщо ємність бойлера перевищує 100 л, габарити і вага котла унеможливлюють навішування його на стіну. Такі підлогові котли з вигляду нагадують холодильник. Вони є альтернативою комплекту, що складається з котла і окремого бойлера. При цьому виглядають вони привабливо, тому що всі з'єднання, а також оснащення та арматура приховані в одному корпусі. Тому котел з вбудованим бойлером підходить при використанні великої кількості гарячої води; крім того, його можна рекомендувати для установки не тільки в котельні, а також, наприклад, в коморі або майстерні.
Стаціонарні котли без бойлера. Стаціонарні котли без бойлера найчастіше мають трохи іншу конструкцію, ніж настінні. Їх найважливіший елемент - теплообмінник - виконаний з чавуну. Тому він набагато більше і важче, ніж сталеві або алюмінієві теплообмінники настінних котлів.
Котли з чавунним теплообмінником дорожче. Вони вважаються більш добротними і невибагливими, ніж сучасні котли з теплообмінником з нержавіючої сталі або алюмінієвого сплаву. Їх рекомендується використовувати в будинках зі старими системами центрального опалення, в яких необхідно замінити старий котел на новий. З огляду на велику ємність теплообмінника і класичну конструкцію, котли цього типу краще, ніж сучасні настінні котли, працюють зі старими системами.
Настінні котли без бойлера. Перевагами таких котлів є невеликі розміри і ціна. Настінний двоконтурний котел (з вбудованим проточним водонагрівачем, без бойлера), має розміри невеликого навісного кухонного шафи і являє собою як би повністю укомплектовану котельню, з розширювальним баком, запобіжним клапаном і циркуляційним насосом.
Отже, він є найбільш підходящим рішенням для невеликого будинку або квартири, в яких немає місця на установку великогабаритного устаткування.
Настінні котли з бойлером. Якщо під котел передбачено місце в окремому приміщенні - котельні, то не буде труднощів з найпопулярнішим варіантом: установкою в ньому настінного котла в комплекті з бойлером - найчастіше покриттям, хоча бойлери ємністю менше 100 літрів виробляються також і настінними.

Звичайний або конденсаційний?

Звичайні котли, спалюючи паливо, не використовують всієї міститься в ньому енергії. Її частина, іменована прихованим теплом (кількість тепла, яке поглинається або віддається при зміні фазового стану), втрачається разом з водяною парою, що йде в димохід з продуктами згоряння. Щоб використовувати приховане тепло, необхідно викликати конденсацію водяної пари, охолодивши гази до низької температури. Це реалізують конденсаційні котли. Їх особливістю є вказується виробниками ККД, що перевищує 100%. Природно, прилад не може видавати більше енергії, ніж отримує, тому такий показник виглядає курйозно. Але це випливає з містяться в нормативних документах методик розрахунку ККД котлів.
Коли приймалися методики, які не передбачалося, що в майбутньому котли зможуть використовувати приховане тепло (конденсаційні котли з'явилися тільки в 70-х роках XX століття, а в продажу - через десять років). За 100% була прийнята так звана питома теплота згоряння, тобто кількість тепла, що міститься в сухих продуктах згоряння (отже, взагалі не містять водяної пари). Загальна кількість тепла (тепло згоряння) в дійсності більше на величину прихованого тепла, яке до цього не враховувалося. Для різного палива величина прихованого тепла різна і залежить від кількості утвореної водяної пари під час горіння (реакції окислення вуглеводнів СхНу). Для природного газу величина прихованого тепла становить 11%, для пропану - 9%. Звідси максимально досяжний котлами ККД становить, відповідно 111% і 109%. На практиці, враховуючи втрати, котли досягають ККД на 2-4% нижче. Таким чином, ККД конденсаційних котлів приблизно на 10% вище, ніж звичайних котлів, отже, на стільки ж вони споживають менше палива для обігріву будинку. В результаті опалення будинку таким котлом відчутно дешевше. Однак вони значно дорожче звичайних. Але зростаючі ціни на газ роблять таке капіталовкладення досить привабливим.

Керований вручну або автоматично

Газові котли не вимагають особливого обслуговування. Після монтажу і уста¬новкі корисних властивостей як одно-, так і двоконтурні, звичайні і конденсаційні котли, протягом усього опалювального сезону працюють без безпосередньої участі людей.
Обслуговування. Згідно з вимогами нормативних документів перед настанням чергового опалювального сезону газові котли повинні пройти технічне обслуговування фахівцями відповідної сервісної служби. Обслуговування котла полягає, в першу чергу, в його чищенні і, безумовно, перевірці правильного функціонування всіх елементів. Під час обслуговування перевіряється також система відводу продуктів згоряння і проводиться чистка димоходу.
Регулятори. Для економною і комфортною експлуатації котла необхідний регулятор температури. Найпростішим методом регулювання його роботи є використання механічного термостата, що включає пальник котла, якщо температура води (теплоносія) впаде нижче встановленого значення, і вимикає, якщо це значення буде перевищено. Набагато більше функцій управління мають програмовані електронні термостати, що дозволяють програмувати установку певної температури в приміщеннях на певний час доби. Більш точне управління температурою забезпечують погодні регулятори з датчиком зовнішньої температури. Вони змінюють температуру теплоносія в системі з урахуванням зовнішньої температури і особливо ефективні в інерційних системах, наприклад в системі підлогового обігріву. Такі регулятори дозволяють підтримувати найвищий ККД і забезпечують найбільш економічну роботу котла. Легкість обслуговування котла залежить, в першу чергу, саме від типу використовуваного регулятора. Оскільки звичайні котли, як правило, вважаються товаром, призначеному для споживачів з не дуже високими доходами, виробники пропонують в комплекті з ними більш прості і дешеві регулятори, ніж з конденсаційними котлами.
Часто до звичайного котла можна додатково придбати автоматику з великим набором функцій:
• погодна регулювання;
• програмування температури в приміщеннях на певний час доби з урахуванням вихідних днів;
• незалежне управління декількома опалювальними контурами (наприклад, радіаторами та покриттям для обігрівом);
• спільна робота з сонячними колекторами під час нагрівання води для побутових потреб.